ホホジロザメ

ホオジロザメの天敵はシャチ?どっちが強いの?

2021年12月5日

ホオジロザメの天敵:シャチ

2017年、南アフリカの西ケープ州に5匹のホホジロザメ(オス3匹・メス2匹)の死骸が漂着しました。
このホホジロザメの大きさは2.7メートルから4.9メートルと大型の個体ばかり。
また、漂着したホホジロザメに共通していたのは胸ビレの間に穴が開いており、肝臓がなくなっていたことです。

噛まれた痕、目撃情報からその犯人はシャチだということがわかりました。

ホホジロザメとシャチを比較

  • ホホジロザメの最大体長は6.4m、シャチの最大体長は9.6m
  • ホホジロザメの最大体重は2,268kg、シャチの最大体重は9,000kg
  • ホホジロザメの最大遊泳速度は45km/h、シャチの最大遊泳速度は48km/h

このように数字で比較してみると、ホホジロザメよりもシャチの方が大型の生き物であり、有利なことがわかります。

ホオジロザメの天敵のシャチは賢い

シャチは高い知能をもっています。
これまでシャチは南アフリカの海で小型のサメの肝臓を捕食していましたが、ホホジロザメには手出しをしませんでした。

ところが、シャチはホホジロザメを簡単に仕留める方法を発見したのです。

その方法がこちら。

シャチはまずサメに体当たりし、サメの体をひっくり返す。多くのサメは、体をひっくり返されると瞬間的に意識を失い、無防備になる。

バハマのビミニ島に研究拠点を置くサミュエル・グリューバーによると、「シャチの学習能力は驚くほど高く」、1頭のシャチがたまたまサメに激突し、サメがひっくり返って動かなくなったら、「それを仲間に教えることも考えられる」という。
引用:Newsweek『シャチがホホジロザメを餌にし始めた』

つまり、シャチは自分の捕食行動におけるリスクを最小限に抑えながら、ホホジロザメを簡単に捕食する方法を経験から学んだようです。

ただでさえ、シャチはホホジロザメに体格差で優位性を持っていのに、その上、学習能力があるとなると恐ろしいものです。
まさに、ホホジロザメの天敵はシャチだといえるでしょう。

ホオジロザメの天敵は他にいるの?

ホオジロザメの天敵は他にもいます。
どんな生き物だと思いますか?

それは、人間です。
海洋生態系の頂点に君臨する捕食者であるサメは、現在、人間の乱獲や海洋汚染などにより深刻な脅威に直面しています。

国際自然保護連合(IUCN)のレッドリストによると、ホホジロザメは絶滅危機種(Threatened)のカテゴリーの中の危急種(vulnerable、VU)に指定されています。
絶滅危機種(Threatened)というカテゴリーには絶滅の危険が高い順に近絶滅種・絶滅危惧種・危急種という3つの段階があります。
危急種というのは絶滅危惧種の中では3番目に絶滅の危機に直面しているということです。

恐ろしい生き物として否定的なイメージで見られることが多いホホジロザメですが、実は私たち人間の手によって深刻な脅威にさらされているというのが現実なのです。

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麗乃(Reino)

フリーランスのブロガーのReinoです。 慶應義塾大学文学部卒業。 学位は美学(Bachelor of Art in Philosophy)。 関心があるのは、哲学・サメ保護・環境倫理学・SDGs14・美容・サガン鳥栖。 mieux代表。 メディア事業(リカレント教育など多数)、SEOコンサル。 佐賀県唐津市生まれ、東京育ち。 大好きな東京タワーのある港区のとある町で夫とカエルとサメたち暮らしています🐸🦈🗼 詳しいプロフィールはこちら

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